Drama Injury Time Bawa Kosta Rika Lolos ke Piala Dunia 2018

Football5star.com, Indonesia – Dramatis! Satu kata itu menjadi cerminan perjuangan Kosta Rika untuk mengamankan tiket Piala Dunia 2018 saat menjamu Honduras, Minggu (8/10/2017). Berkat gol penyeimbang pada masa injury time, Kosta Rika sukses mengamankan tiket ke Rusia.

Kosta Rika memang cuma butuh hasil imbang untuk menyusul Meksiko yang sudah lebih dahulu lolos ke Piala Dunia 2018 sebagai pemuncak klasemen zona CONCACAF. Namun, ternyata perjuangan demi merebut satu angka tak diraih dengan mudah.

Meski mendominasi permainan, Kosta Rika tak mampu mencetak gol. Setelah cuma bermain imbang 0-0 pada paruh pertama, tuan rumah justru dibuat tersentak dengan gol Honduras pada menit ke-66 melalui Eddie Hernandez.

Gol itu membuat Keylor Navas dan kawan-kawan tersengat dan langsung meningkatkan tempo serangan. Tak ayal, Kosta Rika mengurung Honduras separuh lapangan sepanjang sisa babak kedua. Namun, upaya anak asuh Oscar Ramirez untuk mencetak gol penyeimbang selalu menemui kebuntuan.

Drama yang diharapkan publik tuan rumah akhirnya hadir saat injury time memasuki menit kelima. Kendall Watson menjadi pahlawan Kosta Rika dengan mencetak gol penyeimbang ke gawang Donis Escober, kiper Honduras. Skor 1-1 bertahan sampai laga tuntas.

Satu angka dari hasil imbang ini membuat Los Ticos -julukan Kosta Rika- mengunci peringkat kedua dengan poin 16. Dengan sisa satu pertandingan, angka itu tak mungkin lagi dikejar oleh Panama atau Honduras yang berada di peringkat keempat dan kelima dengan poin 10. Bahkan oleh Amerika Serikat yang berada di urutan ketiga dengan 12 angka.

Dengan kata lain, Kosta Rika sudah berhasil mengamankan tiket Piala Dunia 2018. Bagi mereka, Piala Dunia 2018 menjadi partisiasi yang keempat setelah edisi 1990, 2002, 2006, dan 2014. Prestasi terbaik Kosta Rika adalah perempat finalis pada Piala Dunia 2014 di Brasil.

Setelah Meksiko dan Kosta Rika, berarti sisa satu tiket otomatis ke Rusia akan diperebutkan oleh tiga tim, yakni AS, Panama, dan Honduras. Pada laga pamungkas, Rabu (11/10), AS dengan koleksi 12 poin akan bersua Trinidad & Tobago. Honduras dan Panama yang sama-sama mengumpulkan 10 poin masing-masing akan bertemu Meksiko dan Kosta Rika.

Kemenangan akan membawa AS menjadi tim ketiga yang meraih tiket otomatis ke Piala Dunia 2018 dari zona CONCACAF. Sementara, Honduras atau Panama masih punya peluang lolos melalui jalur play-off yang akan mempertemukan dengan wakil dari zona Asia, Suriah atau Australia.