Everton Dan Stoke Susul Man. City Ke Semifinal Piala Liga

Everton menyusul jejak Manchester City yang berhasil lolos ke semifinal Piala Liga berkat kemenangan atas tuan rumah Middlesbrough di Riverside Stadium, Selasa (1/12).

Sejak kick-off babak pertama, Everton langsung mengambil inisiatif menyerang. Akan tetapi, Middlesbrough mencetak peluang berbahaya lebih dulu dibanding tim tamu.

Pada menit ke-17, Stewart Downing melepaskan tendangan bebas yang mengarah ke gawang Everton menyusul pelanggaran Ramiro Funes Mori terhadap Christian Stuani. Namun, bola mampu ditepis oleh kiper Joel Robles.

Tiga menit berselang, Everton berhasil unggul atas tuan rumah. Gerard Deulofeu melepaskan tembakan dari luar kotak penalti Middlesbrough yang gagal dihalau kiper Tomas Mejias usai menerima operan Funes Mori.

Everton menggandakan kedudukan pada menit ke-28. Delofeu mengirim umpan silang ke jantung pertahanan Middlesbrough dan dituntaskan dengan sundulan oleh Romelu Lukaku.

Meski berupaya mengejar ketertinggalan, Middlesbrough gagal memanfaatkan sejumlah peluang. Alhasil, Everton tetap unggul dua gol tanpa balas hingga turun minum.

Middlesbrough tampil lebih dominan ketimbang Everton pada babak kedua. Beberapa kali, tuan rumah mengancam gawang The Toffees dan memaksa Robles melakukan penyelamatan.

Hingga akhir pertandingan, Everton mampu menjaga keunggulan 2-0 atas Middlesbrough dan memastikan diri lolos ke semifinal.

Hasil positif juga diraih klub Premier League lainnya, Stoke City. Anak asuh Mark Hughes menang 2-0 atas Sheffield Wednesday di Britannia Stadium melalui gol Ibrahim Afellay dan Phil Bardsley.

Manchester CityMiddlesbrough vs Evertonpiala ligaStoke City vs Sheffield Wednesday